Alphabet 的无人机送货服务 Wing 达到 100000 次交付里程碑

由谷歌母公司 Alphabet 运营的无人机送货公司 Wing 即将完成 100,000 次送货。该公司表示,它将在未来几天内通过门槛,对于一项尚未证明其大规模实用性的技术来说,这是一个重要的里程碑。

2010 年代初,随着消费级四轴飞行器的价格下降和人工智能控制系统变得更加可靠,无人机交付开始引起公众的想象。然后,在 2013 年,亚马逊做出了将无人机作为其交付帝国的标准组成部分的疯狂承诺。但到目前为止,这项技术主要在小得多的规模上取得了成功:在偏远地区运送高价值但体积较小的物品,如疫苗和血液。

Wing 目前在三个国家开展业务:澳大利亚、和芬兰。它最大的成功是在澳大利亚洛根:布里斯班郊区,其总交付量超过 50,000 件。Logan 拥有大约 300,000 名居民,其中三分之一以上的人可以使用 Wing 的服务。用户可以下载 Wing 应用程序并订购少量商品,包括咖啡、杂货、寿司、蛋糕、宠物食品和运动服。交货通常在 10 分钟内完成,Wing 的交货记录是从下单到到达的 2 分 47 秒。

Wing 发言人乔纳森·巴斯(Jonathan Bass)通过电子邮件向The Verge表示,Wing 在洛根的扩张表明该公司“可以建立社区将接受的安全、可扩展的服务”。巴斯说:“就规模而言,世界上有数百个城市与洛根一样:新奥尔良;英格兰曼彻斯特或佛罗伦萨,仅举几例。”他指出,超过 20 亿人居住在人口不超过 50 万的城市,不过他还补充说,Wing 也有在大城市开展业务的雄心。

Wing 成功的部分原因似乎是其设计的细节。Wing 的无人机既可以用作固定翼飞机,也可以用作悬停直升机。与亚马逊的送货无人机不同,这架飞机也不需要降落就可以放下货物。Wing 的飞船飞到他们的位置,下降到 7 米(23 英尺)的高度,然后将他们的包裹放在系绳上,自动将它们释放到地面上。《连线》杂志最近关于亚马逊在英国苦苦挣扎的无人机交付计划的报告指出,该公司的无人机需要实际降落在地面上是一项重大的工程挑战。

然而,所有无人机交付方式都限制了该技术的客户群。在人口稠密的城市地区,客户不太可能在家中找到合适的送货地点。例如,Wing 用户需要找到“没有悬垂树木、电线或其他障碍物的小区域,通常在前院、后院或车道”才能接收货物,Bass 说。对于许多城市居民来说,这些都是供不应求的,包括佛罗伦萨的居民——巴斯本人之前提到的地点之一。

目前还不清楚无人机交付的经济性在更大范围内是否有意义。Bass 表示,他“非常看好”Wing 的潜在盈利能力,而且无人机交付“比现有的地面交付方法的规模要便宜得多”,但这种说法需要通过增长和利润来证明。目前,无人机交付仍是一项新兴技术,但它可能很快就会成长起来。